Como o papel da empresa na sociedade mudou em 2020?

O ano de 2020 foi difícil, além de uma pandemia global as desigualdades sociais tornaram-se ainda mais gritantes – uma tragédia insondável – devastou vidas e economias. Muito mais do que o normal aconteceu este ano. O que significa que os negócios mudaram para sempre. Nenhuma lista poderia cobrir tudo o que aconteceu, mas aqui estão 4 histórias e temas que chamaram atenção.

1. Covid-19 retardou o progresso no desenvolvimento sustentável.

O número de pessoas em extrema pobreza aumentou, centenas de milhões de empregos foram perdidos ou reduzidos. As mulheres, em particular, foram duramente atingidas em décadas de progresso em direção à igualdade no local de trabalho.

A única melhoria foi nas emissões de gases de efeito estufa. A paralisação econômica reduziu as emissões em cerca de 7%. As empresas e os governos que buscam a sustentabilidade terão que trabalhar mais duro do que nunca agora.

2. As empresas inovaram para ajudar o mundo a lidar com a Covid-19.

Empresas de todos os tamanhos tiveram que se ajustar rapidamente e se esforçar para mudar a produção e fornecer equipamentos médicos e suporte.

Empresas como a P&G aumentaram radicalmente a produção de desinfetante para as mãos e outras, como a LVMH, transformaram fábricas de perfumes para ajudar a atender à crescente demanda pelo gel. A parceira da Apple, a Foxconn, fez ventiladores e protetores faciais. A Ford colaborou com a 3M para construir respiradores e com a GE e a United Auto Workers em ventiladores. A Medtronic, líder em dispositivos médicos, tornou a produção mais fácil para todos, compartilhando publicamente suas especificações de projeto para um de seus ventiladores. Muitas empresas de vestuário faziam vestidos e máscaras.

Os gigantes da tecnologia, liderados pela IBM e pelo Departamento de Energia dos Estados Unidos, criaram o Consórcio de Computação de Alto Desempenho para oferecer recursos de computação de classe mundial para servir a comunidade científica que trabalha na pandemia.

3. Apesar de tudo, as ambições em termos de clima e sustentabilidade cresceram.

Em janeiro, a Microsoft definiu a meta climática, comprometendo-se a ser neutra em carbono até 2030 e, até 2050, compensando todas as suas emissões desde a fundação da empresa em 1975 – a primeira em neutralidade retroativa de carbono. O Google, comprou compensações para cancelar suas emissões históricas imediatamente e prometendo operar suas operações com energia renovável no local até 2030.

A Apple visa a neutralidade de carbono em toda a sua cadeia de abastecimento até 2030, assim como a Starbucks. A Amazon disse que será neutra em 2040 e rebatizou a KeyArena de Seattle como “Arena de Compromissos do Clima”.

4. As empresas defenderam os pilares da sociedade.

Este ano viu crescentes ameaças à democracia em todo o mundo, especialmente nos Estados Unidos e no Brasil. Mas, de muitas maneiras, as empresas avançaram.

Nos EUA, quase 2.000 empresas assinaram o “Time to Vote”, dando aos funcionários uma folga remunerada para cumprir seus deveres cívicos. Target, Warby Parker, Compass Coffee e Old Navy da Gap Inc. até deram aos funcionários folga remunerada nas urnas.

Também existe a ameaça social de uma vasta desinformação, muitas vezes disseminada nas redes sociais. Para tentar ajudar a combater isso, algumas das maiores marcas do mundo – um alfabeto de empresas que vão da Adidas, Best Buy e Coca-Cola à Unilever, Vans e White Castle retiraram dezenas de milhões de dólares de publicidade do Facebook. *

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